David Oyelowo reçoit le prix Trailblazer du THR au NATPE Global à Miami et parle des joies et des défis liés à la narration d’histoires inclusives


Une décennie après son rôle décisif en tant que Dr Martin Luther King Jr. dans le film d’Ava DuVernay SelmaDavid Oyelowo se dit encouragé par l’évolution attendue depuis longtemps vers un marché plus diversifié culturellement pour la narration à l’écran.

Dans le cadre de la programmation officielle du NATPE 2024, Oyelowo est apparu sur scène devant une foule animée de 150 invités à l’InterContinental Miami pour discuter de sa vaste carrière d’acteur, réalisateur et producteur avant de recevoir Le journaliste hollywoodien « Trailblazer Award » – une distinction décernée aux créatifs hollywoodiens dont le travail reflète un engagement à amplifier les créateurs et les histoires marginalisés.

« Le streaming a vraiment démocratisé les choses et l’impact générationnel est sismique », a déclaré Oyelowo, qui a rejoint récemment THR Trailblazer honore America Ferrera, Eva Longoria et Niecy Nash-Betts en recevant le prix. « Je sais à quoi ressemble la marginalisation. Je sais comment les histoires peuvent briser les préjugés. Je le ressens profondément parce que je l’ai vécu.

L’étoile d’Oyelowo s’est élevée précipitamment ces derniers mois avec la première de Hommes de loi : Bass Reeves sur Paramount+, une série dans laquelle il a joué le rôle principal. Il a également été producteur exécutif avec sa femme, Jessica, par l’intermédiaire de leur société, Yoruba Saxon (aux côtés de celui de Yellowstone Taylor Sheridan, 101 Studios et MTV Entertainment Studios).

Se déroulant entre 1862 et 1877, la série est centrée sur un esclave affranchi qui est devenu le premier maréchal adjoint noir des États-Unis à l’ouest du fleuve Mississippi. Il s’agit de la première série la plus regardée du streamer au monde en 2023, les deux premiers épisodes ayant attiré 7,5 millions de téléspectateurs au cours de la première semaine. Le rôle a également attiré l’attention d’Oyelowo lors de la saison des récompenses, notamment aux nominations aux Golden Globes, Critics Choice et Screen Actors Guild.

Élargissant encore leur portée, les Oyelowos ont signé un accord global en décembre pour développer et produire exclusivement des fonctionnalités et des séries pour Apple+, tandis que David est également co-fondateur de Mansa, une plateforme de streaming financée par la publicité pour le contenu noir disponible en ligne, via téléviseurs intelligents, Amazon Freevee et maintenant aussi sur Roku.

Oyelowo a déclaré que ces étapes sont particulièrement poignantes compte tenu de la résistance à laquelle il a été confronté lors du lancement et du développement d’histoires centrées sur les Noirs à Hollywood. « Martin Luther King Jr. était le seul Américain à avoir une fête portant son nom au 20e siècle, et pourtant il n’existait aucun film centré sur lui auparavant. Selma. Morgan Freeman a tenté pendant 30 ans de raconter l’histoire de Bass Reeves. On nous a tous raconté des mensonges selon lesquels ces histoires « ne voyageaient pas » et « n’étaient pas mondiales » », a-t-il déclaré. « Et quand vous n’avez pas les données, vous dites simplement ‘OK’. »

David Oyelowo et Stacey Wilson Hunt

Avec l’aimable autorisation de Rahoul Ghose / Brunico

Oyelowo a déclaré qu’il avait pour la première fois présenté l’histoire de Bass Reeves dans la ville en 2015, mais qu’on lui avait répondu : « Nous ne faisons pas cela parce que personne ne fait de westerns. » Puis en 2017, après l’affaire Sheridan Pierre jaune attirait régulièrement plus de 5 millions de téléspectateurs par épisode, il a relancé le processus. « Ensuite, on s’est dit : ‘Nous ne faisons pas ça parce que tout le monde fait des westerns' », se souvient Oyelowo en riant. « C’est donc la confluence du streaming (des données) couplée aux changements culturels qui a conduit non seulement à Basse Reeves en cours de réalisation, mais son niveau d’engagement (du téléspectateur). Et d’ailleurs, Selma c’est en fait maintenant croissance en notoriété – ne diminue pas.

Oyelowo a également traité le public avec une évaluation souvent légère de son enfance à Oxford, en Angleterre, comme l’un des trois enfants nés d’immigrants nigérians qui s’inquiétaient de ses ambitions d’acteur. « Mon père était mon héros et quelqu’un que j’admirais profondément, mais les deux plus grandes décisions de ma vie l’ont défié : la carrière que j’ai choisie et la femme que j’ai épousée », a-t-il déclaré, ce qui a suscité des rires audibles dans la foule. « Wow, beaucoup de reconnaissance de la part du public. Nous aurons un groupe de soutien après l’événement !

Les personnalités qui ont joué un rôle important dans la carrière hollywoodienne d’Oyelowo ont également occupé le devant de la scène alors qu’il réfléchissait à certains de ses collaborateurs les plus importants, notamment DuVernay (« Elle est la chose la plus proche au monde d’une sœur ») ; Selma le producteur Brad Pitt (« Il a dit : « Ne vous inquiétez pas (chez Selma réception). Vous ne savez pas ce qu’est votre film avant 10 ans après sa réalisation », et a cité Club de combat, ce qui a été considéré comme un échec »); et Lincoln le réalisateur Steven Spielberg (« C’était une machine tellement bien huilée sur ce plateau. Céleste, presque »). Il a également parlé de Daniels, son directeur sur les deux Le majordome et Livreur de journaux (« Il a vu des choses en moi que je n’avais pas vues en moi-même ») et son amie proche Oprah Winfrey (« Elle a dit : « Je vais faire pour toi ce que Sidney Poitier a fait pour moi. » Elle m’a beaucoup appris sur argent, succès et échec »).

La conversation s’est terminée avec la réception par Oyelowo de son Trailblazer Award et une réflexion sur la nature souvent frustrante et cyclique du travail de pionnier. « Ce qui se passe, surtout avec les personnes de couleur, c’est que vous ouvrez la voie. Le sol redevient alors dur. Il faut que quelqu’un innove à nouveau et on se retrouve alors dans un cycle de gens très fatigués qui ont l’impression de ne parvenir à rien », a-t-il déclaré. « Mais si nous pouvons garder la terre labourée et fertile, il y aura une récolte pour tout le monde. »

De gauche à droite : Russell Goldstein, président et chef de la direction, Brunico Communications ; David Oyelowo; Stacey Wilson Hunt, THR rédacteur collaborateur ; et Claire Macdonald, directrice exécutive, NATPE Global

Avec l’aimable autorisation de Rahoul Ghose / Brunico

Claire Macdonald, directrice exécutive de NATPE Global, a déclaré que la participation d’Oyelowo à la conférence était particulièrement poignante compte tenu des défis de l’année dernière, mais qu’elle reflétait également l’ambiance renforcée lors de l’événement de cette année.

« David incarne parfaitement tout ce que nous recherchons : faciliter la mondialisation de la télévision et aider les négociateurs à créer une programmation authentique pour leurs publics », a déclaré Macdonald, qui a dirigé le premier volet de NATPE Global sous la direction du nouveau propriétaire Brunico, qui possède également Realscreen, Kidscreen, NATPE Budapest et gère le Banff World Media Festival.

Macdonald a déclaré que l’événement de cette année avait attiré plus de 1 500 acheteurs et vendeurs de contenu mondial de 70 pays, avec 120 exposants – dont TelevisaUnivision, Paramount, BBC Studios, Lionsgate et FilmRise – faisant activement des affaires sur le marché animé.

« Je crois que les grèves (des scénaristes et des acteurs) de l’année dernière ont contribué à rendre le NATPE de cette année encore plus pertinent en raison de la demande accrue de programmation internationale », a déclaré Macdonald. « Malgré – ou peut-être à cause – des défis auxquels notre industrie a été confrontée en 2023, les gens semblent optimistes. Il y a un long chemin à parcourir avant que les choses ne s’arrangent, mais j’espère que le pire est derrière nous.»

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