Divvy Homes passe d’une valorisation de 2 milliards de dollars à une troisième série de licenciements en un an | TechCrunch


Divvy Homes, le Une startup de location avec option d’achat qui a attiré l’attention et les investissements de Tiger Global et d’autres investisseurs de premier plan licencie 94 employés. Les licenciements – la troisième vague au cours de la dernière année – représentent le dernier coup dur porté à la société de technologie immobilière, alors que les taux d’intérêt hypothécaires ont continué de grimper.

Les 94 salariés sont répartis à travers les États-Unis, certains étant basés au siège de l’entreprise à San Francisco ainsi que des employés distants dans d’autres endroits tels que le Colorado, la Floride, l’Ohio, le Texas et Washington, selon une lettre du 7 septembre que Rachel Ergmann, responsable des talents de Divvy Homes envoyé au Bureau des investissements dans la main-d’œuvre de l’Oregon.

Les suppressions d’emplois touchent des personnes occupant un large éventail de postes, notamment les vice-présidents des ventes, de la conformité, des ressources humaines et des communications/RP, ainsi qu’un recruteur senior, un certain nombre d’ingénieurs logiciels et de chargés de comptes. Les résiliations prendront effet à compter du 7 novembre.

On ne sait pas combien d’employés restent dans l’entreprise.

Une source proche des événements internes de Divvy a déclaré que la dernière série de licenciements représentait près de la moitié de l’entreprise. En faisant le calcul, cela signifie qu’elle comptait probablement un peu moins de 200 employés avant les réductions. TechCrunch a contacté Divvy Homes pour plus de détails, mais n’a pas eu de réponse au moment de la rédaction.

La source a ajouté : « Les licenciements ont été attribués au climat macroéconomique, au coût actuel du capital et à la nécessité de conserver les liquidités. La situation économique de l’entreprise ne fonctionne pas lorsque les taux d’intérêt sont aussi élevés, et il est probable que l’entreprise ne sera pas presque pleinement opérationnelle tant que les taux d’intérêt ne baisseront pas.

Divvy licencié en Février un nombre inconnu de personnes, y compris le responsable du marketing de croissance de l’entreprise, selon la publication immobilière Inman. Cela faisait suite à un mois de septembre 2022 licenciement d’environ 40 personnessoit environ 12 % de ses effectifs à l’époque, comme le rapporte Inman.

Un modèle innovant qui a mal tourné ?

À son apogée, Divvy Homes prétendait être différente des autres sociétés de technologie immobilière car elle travaillait avec des locataires qui souhaitaient devenir propriétaires en achetant la maison qu’ils voulaient et en la leur louant pendant trois ans « pendant qu’ils accumulaient les économies nécessaires pour la posséder eux-mêmes ».

La startup autrefois animée a levé plus de 700 millions de dollars en dettes et en capitaux propres auprès d’investisseurs bien connus tels que Tiger Global Management, GGV Capital et Andreessen Horowitz (a16z), entre autres. Le dernier financement connu de Divvy a eu lieu en août 2021 — un Financement de série D de 200 millions de dollars dirigé par Tiger Global Management et Caffeinated Capital pour une valorisation de 2 milliards de dollars. Le tour de table de série D a été annoncé six mois seulement après une série C de 110 millions de dollars. La dernière valorisation connue de Divvy Homes était de 2,3 milliards de dollars en 2021, selon PitchBook.

Les taux hypothécaires sont tombés à des plus bas historiques en 2020, en raison de la pandémie de COVID-19. Mais depuis mars 2022, lorsque la Réserve fédérale s’est lancée dans une mission visant à freiner l’inflation, les taux d’intérêt se sont envolés. Selon The Mortgage Reports, «les taux hypothécaires sont entrés en août en dessous de 7 %, mais à la fin du mois, ils avaient grimpé à 7,23 %, un niveau jamais vu depuis plus de deux décennies, selon les archives de Freddie Mac. La semaine dernière, ils avaient bondi encore plus haut avec le taux moyen sur les prêts hypothécaires fixes sur 30 ans grimpant à 7,42%selon Bankrate.

Pour des entreprises comme Divvy Homes, qui a acheté des maisons dans le cadre de son modèle commercial, la hausse a été dévastatrice, limitant sa capacité à acheter des maisons et à gagner de l’argent grâce à ces achats.

L’entreprise a également fait la une des journaux en octobre 2022 lorsque Fast Company a analysé les loyers annoncés par Divvy et a déterminé que l’entreprise facturé des loyers plus élevés que d’autres propriétaires sur certains marchés, avait accéléré les expulsions de clients et « pourrait mettre du temps à effectuer les réparations », comme le rapporte Inman.

Le New York Times a mené son propre enquêteconstatant que le modèle de l’entreprise « Les locataires coincés avec des factures mensuelles supérieures à la moyenne. »

Divvy est l’une des nombreuses sociétés de technologie immobilière, ou proptech, qui ont connu des difficultés face à la hausse des taux d’intérêt. Le prêteur hypothécaire en ligne Better.com a licencié des milliers de travailleurs depuis décembre 2021 et a récemment connu un début lamentable sur les marchés publics. Réali fermer l’année dernière après avoir levé 100 millions de dollars un an auparavant.

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