Donald Trump passe du calme à l’indignation dans un communiqué récemment publié…


NEW YORK (AP) – Des mois avant Donald TrumpEn tant que témoin provocant lors de son procès pour fraude civile à New York, l’ancien président s’est retrouvé face à face avec le procureur général de l’État qui le poursuit en justice alors qu’il siégeait pour une déposition l’année dernière dans son bureau de Manhattan.

Une vidéo rendue publique vendredi de la séance de sept heures à huis clos d’avril dernier montre l’attitude du favori républicain à la présidentielle passant du calme et de la froideur à l’indignation – déchirant à un moment donné le procureur général. Létitia James le procès intenté contre lui comme une « honte » et « une chose terrible ».

Assis, les bras croisés, Trump incrédule s’est plaint à l’avocat de l’État qui l’interrogeait qu’il était obligé de « me justifier devant vous » après des décennies de succès dans la construction d’un empire immobilier désormais menacé par le procès.

Trump, qui affirme que le procès de James fait partie d’une « chasse aux sorcières » politiquement motivée, s’est montré démonstratif dès le début. La vidéo le montre souriant et faisant la moue alors que la procureure générale, une démocrate, se présente et lui dit qu’elle est « engagée dans une procédure judiciaire juste et impartiale ».

Le bureau de James a publié la vidéo vendredi en réponse aux demandes des médias en vertu de la loi sur la liberté d’information de New York. Les avocats de Trump avaient déjà publié une transcription de ses remarques au procès en août.

Le procès de James accuse Trump, son entreprise et ses hauts dirigeants d’avoir fraudé des banques, des assureurs et d’autres en gonflant sa richesse et en exagérant la valeur des actifs figurant dans les états financiers annuels utilisés pour garantir des prêts et conclure des transactions.

Le juge Arthur Engoron, qui tranchera l’affaire car le jury n’est pas autorisé dans ce type de procès, a déclaré espérer obtenir une décision d’ici la fin janvier.

La vidéo de vendredi est une occasion rare pour le grand public de voir Trump comme témoin.

Les caméras n’étaient pas autorisées dans la salle d’audience lorsque Trump a témoigné le 6 novembre, ni lors des plaidoiries finales dans l’affaire le 11 janvier, où Trump a défié le juge et a prononcé une diatribe de six minutes après que ses avocats ont parlé.

Voici les points saillants de la déposition enregistrée de Trump :

‘VOUS N’AVEZ PAS DE CAS’

En disant à James et à son équipe : « vous n’avez pas de dossier », Trump a insisté sur le fait que les banques, selon elle, ont été trompées par des valorisations élevées, n’ont subi aucun préjudice, ont été payées dans le cadre de ses transactions et « à ce jour n’ont aucune plainte ».

« Savez-vous que les banques ont gagné beaucoup d’argent ? » a demandé Trump, avant-première de son témoignage ultérieur au procès. « Savez-vous que je ne crois pas avoir jamais reçu ne serait-ce qu’un avis de défaut et, même pendant la COVID, les banques ont toutes été payées. Et pourtant, vous poursuivez au nom des banques, je suppose. C’est fou. Toute cette affaire est folle.

Les banques « veulent faire affaire avec moi parce que je suis riche », a déclaré Trump à James. « Mais tu sais quoi, ils sont pétrifiés à l’idée de faire des affaires à cause de toi. »

Trump a déploré que les autorités new-yorkaises « passent tout leur temps à enquêter sur moi, au lieu de mettre fin aux crimes violents dans les rues ».

Il a déclaré qu’ils avaient envoyé son ex-chef des finances récemment emprisonné, Allen Weisselberg, « tout au long de l’enfer » pour avoir évité les impôts sur les avantages sociaux payés par l’entreprise.

Lors d’une précédente déposition dans l’affaire, en août 2022, Trump a invoqué son privilège du cinquième amendement contre l’auto-incrimination et a refusé de répondre aux questions plus de 400 fois. Il a déclaré qu’il l’avait fait parce qu’il était certain que ses réponses serviraient de base à des accusations criminelles.

Ne me croyez pas sur parole

Trump a déclaré qu’il n’avait jamais pensé que ses états financiers « seraient pris très au sérieux » et que les personnes qui faisaient affaire avec lui avaient été suffisamment averties de ne pas leur faire confiance.

Trump a décrit les déclarations comme « une assez bonne compilation de propriétés » plutôt qu’une véritable représentation de leur valeur. Certains chiffres, a-t-il noté, étaient des « estimations ».

Trump a affirmé que les déclarations étaient principalement destinées à son usage, même s’il a admis que les institutions financières les demandaient parfois. Même alors, il a insisté sur le fait que cela n’avait pas d’importance juridique si elles étaient exactes ou non, car elles étaient accompagnées d’une clause de non-responsabilité.

«J’ai une clause là-dedans qui dit: ‘Ne croyez pas cette déclaration.’ Sortez et faites votre propre travail », a déclaré Trump. « Vous n’êtes censé accorder aucune crédibilité à ce que nous disons. »

QU’EST-CE QU’IL Y A DANS UN NOM? 10 MILLIARDS DE DOLLARS

Trump a estimé que sa « marque » vaut à elle seule « peut-être 10 milliards de dollars ».

Il l’a qualifié de « l’atout le plus précieux dont je dispose » et a attribué son succès politique à l’omniprésence de son nom et de sa personnalité.

« Je suis devenu président grâce à la marque, d’accord », a déclaré Trump. « Je suis devenu président. Je pense que c’est la marque la plus en vogue au monde.

« LE TRAVAIL LE PLUS IMPORTANT AU MONDE »

Après que Trump ait été élu, il a placé la Trump Organization dans une fiducie supervisée par son fils aîné, Donald Trump Jr., et directeur financier de longue date, Weisselberg.

Trump a affirmé qu’il l’avait fait non pas parce que cela était nécessaire, mais parce qu’il voulait être un « président légitime » et éviter l’apparence d’un conflit d’intérêts.

De plus, a déclaré Trump, il était occupé à résoudre les problèmes du monde, comme empêcher le dictateur nord-coréen Kim Jong Un de lancer une attaque nucléaire.

« Je considérais qu’il s’agissait du travail le plus important au monde, celui de sauver des millions de vies », a témoigné Trump. « Je pense qu’il y aurait un holocauste nucléaire si je ne m’occupais pas de la Corée du Nord. Je pense qu’il y aurait une guerre nucléaire si je n’étais pas élu. Et je pense que vous pourriez avoir une guerre nucléaire maintenant, si vous voulez connaître la vérité.

VUE OBSTRUCTÉE

Dans l’un de ses moments les plus animés, Trump a exhorté ses inquisiteurs à regarder par la fenêtre pour avoir une vue de sa tour de bureaux du 40 Wall Street – juste en face du bureau de James où il a témoigné.

Lorsqu’on lui a demandé comment se portait financièrement le bâtiment, Trump a fait un geste vers le bâtiment avec son pouce et a répondu : « Bien. C’est ici. Aimerais-tu le voir? »

« Je ne pense pas que nous soyons autorisés à ouvrir les fenêtres », a déclaré l’avocat Kevin Wallace.

« Ouvrez le rideau », a suggéré Trump, secouant la tête en attendant que quelqu’un l’oblige.

« Non », a déclaré Wallace.

« Ouvrez le rideau, allez-y », a déclaré Trump. « C’est ici. J’ai juste regardé par la fenêtre.

« Vous ne pouvez pas l’ouvrir? » » a demandé l’avocat de la défense Clifford Robert, après un moment.

« Je ne le ferais pas », a déclaré Wallace.

« BEAU » ET « INCROYABLE »

Trump a montré son don pour les superlatifs, prononçant les mots « beau » et « incroyable » 15 fois chacun et « phénoménal » six fois pour décrire ses propriétés.

Trump a qualifié son parcours de golf de Turnberry, en Écosse, de « l’un des endroits les plus emblématiques au monde », et les villas rénovées de son complexe de golf de Doral, près de Miami, « les plus belles chambres que vous ayez jamais vues ».

Trump a décrit son domaine de 213 acres à Seven Springs, au nord de New York, comme « la plus grande maison de l’État de New York ».

Ses parcours de golf à Aberdeen, en Écosse ? « Vraiment incroyable. » Jupiter, Floride ? « Une installation incroyable. » Juste à l’extérieur de Los Angeles ? « Une propriété incroyable… une propriété incroyable… une propriété phénoménale qui fait face à l’océan. »

«Je ne veux en vendre aucun», a déclaré Trump. « Mais si jamais je les vendais – si jamais je mettais certaines de ces choses en vente – j’obtiendrais des chiffres stupéfiants. »

Il a déclaré qu’il pourrait obtenir 1,5 milliard de dollars pour son domaine de Mar-a-Lago en Floride et peut-être 2,5 milliards de dollars pour Doral.

Trump a suggéré qu’il pourrait obtenir « une fortune » de la ligue de golf LIV, soutenue par l’Arabie saoudite, pour le parcours Turnberry, un ancien site du British Open.

«Il y aurait des gens qui feraient n’importe quoi pour posséder Doral. Il y a des gens qui feraient n’importe quoi pour posséder Turnberry ou Mar-a-Lago ou… la Trump Tower ou le 40 Wall Street.

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