La découverte du dodécaèdre romain nous rappelle simplement…


Il y a eu deux grands mystères dans l’actualité cette semaine. Il y a eu d’abord la découverte d’un dodécaèdre romain dans un champ du Lincolnshire et ensuite la question de savoir ce qui était arrivé à ce dodécaèdre. Michael Govéle front. Et j’ajouterais : les deux problèmes sont-ils liés ?

La découverte du dodécaèdre signifie que 120 objets noueux de ce type ont maintenant été découverts à travers l’Europe, des Pays-Bas au Royaume-Uni, de l’Allemagne à l’Autriche. Avec ce dernier objet découvert près du village de Norton Disney, à proximité du site d’une villa romaine découvert en 1923, 33 objets de différentes tailles, allant d’un golf à une balle de cricket, ont été découverts rien qu’en Grande-Bretagne. Cela a, comme c’est le cas pour tous, laissé les gens perplexes.

En effet, il ressort que Lorena Hitchens – une doctorante à l’Université de Newcastle dont la thèse porte sur les dodécaèdres – affirme qu’ils « font partie des objets les moins bien compris qui ont survécu de l’Empire romain », ajoutant : « Les Romains n’en parlent pas du tout. – pas d’inscriptions, pas d’écrits, pas de représentations picturales, rien. Ce qui conduit peut-être à un mystère encore plus grand, peut-être, sur la façon dont elle parvient à rédiger 80 000 mots sans savoir de quoi il s’agit.

Cette découverte survient exactement 12 mois après qu’un détecteur de métaux ait trouvé le fragment d’un autre objet de ce type dans un champ labouré du nord de la Flandre (et oui, j’ai aussi des frissons en réalisant que Toby Jones – un personnage britannique jusqu’alors complètement inconnu acteur, aujourd’hui l’homme le plus puissant de Grande-Bretagne – joué dans la série télévisée The Detectorists…)

Les objets sont d’une beauté et d’une fascination complexes. Ils sont creux, ont 12 côtés et comportent de grands trous sur chaque face et des tenons ronds dans chaque coin.

Un conservateur du musée gallo-romain de Tongres, en Belgique, a émis l’hypothèse qu’il pourrait s’agir d’instruments permettant de mesurer la terre, d’un calendrier ou d’un objet lié à la sorcellerie ou à la divination. Mais, dit Guido Creemers : « aucune (des hypothèses) n’est satisfaisante ».

Il est également fascinant de penser que ces objets étaient assez courants, dans la mesure où tant d’entre eux ont survécu, mais le fait que nous n’ayons aucune idée de leur utilisation est un rappel important de notre place dans l’histoire.

Professeur Alice Roberts avec le dodécaèdre – Digging for Britain / BBC

Les humains, à travers le temps, ont toujours tendance à penser qu’ils vivent la plus grande période, le moment de la plus grande découverte, du progrès de la civilisation, du sommet de l’intellect. C’est un peu la façon dont les gens perçoivent les restaurants. Terence Conran a déclaré en 1997 : « Il n’y a jamais eu de moment plus excitant pour manger au restaurant. » Le critique Michael Winner a un jour écrit à propos de « la période dorée des années 1950, où la nourriture avait le goût qu’elle était censée être ». En 1791, Samuel Johnson écrivait : « Il n’y a rien encore inventé par l’homme qui puisse produire autant de bonheur que par une bonne taverne ou une bonne auberge. » Et William Fitzstephen, en 1170, parlait d’un restaurant public où « tout ce qui est désirable est instantanément obtenu ».

Le dodécaèdre nous rappelle à quel point les Romains étaient avancés. Ils avaient le chauffage au sol, construisaient des routes et des aqueducs, inventaient le ciment, disposaient d’un service postal fonctionnel, reliaient des livres, inventèrent le calendrier julien, répandirent une monnaie unifiée à travers l’empire, étaient hospitaliers envers les étrangers, avaient une attitude très détendue à l’égard du sexe et de la promiscuité. avait un très bon sens de l’humour (avez-vous vu les graffitis à Pompéi ?) et s’est énormément amusé au cirque.

Puis tout a horriblement mal tourné et la Grande-Bretagne a été plongée dans l’âge des ténèbres. La civilisation a décliné pendant des centaines d’années (il était impossible d’avoir une table dans un restaurant décent, encore moins avec une nappe, jusqu’aux années 1400) et l’histoire était celle de fréquents accès de violence extrême perpétrés par les Saxons, les Vikings et les Normands.

Puis avance rapide jusqu’à aujourd’hui, une époque dans laquelle nous célébrons l’idiotie imposée aux enfants qu’est l’iPad, leur refusant la possibilité de penser et de créer, nous menons des guerres créant des souffrances inimaginables et vous ne pouvez pas obtenir un cornet de glace décent. crème dans n’importe quelle grande rue britannique.

Donnez à la personne moyenne un dodécaèdre celtique romano et demandez-lui – dans le style Whose Line is it Anywhere de Clive Anderson – d’imaginer et d’improviser son utilisation et il le jettera probablement à quelqu’un, avec tout le cerveau d’un Néandertalien.

C’est peut-être ce qui est arrivé à Michael Gove. Ayant (sans doute) violemment fustigé son ex-femme, Sarah Vine, pour avoir décrit dans The Spectator – et brisant ainsi le dernier tabou – qui se trouvait au Garrick un soir de Noël (Kwasi Kwarteng, sa femme, leur vicaire, Lord Howard, Lord Winston et Sting), elle aurait soufflé, haussé les épaules, crié quelque chose comme – « Oh, tais-toi, idiot pompeux » – et, attrapant l’objet le plus proche, un dodécaèdre vieux de 1 600 ans, le lui aurait lancé et provoqué quelques cicatrices très satisfaisantes et temporaires.

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