L’enlèvement d’une femme californienne que la police a qualifié de canular est…


VALLEJO, Californie (AP) — L’épreuve de Denise Huskins, dont l’enlèvement au domicile de son petit ami en Californie du Nord a d’abord été considéré comme un canular par les forces de l’ordre, suscite une attention renouvelée en tant que sujet d’une nouvelle série documentaire de Netflix, « American Nightmare ».

Voici un aperçu des faits de cette affaire qui a captivé le pays :

L’ENLEVEMENT

Le 23 mars 2015, Huskins a été kidnappé par un intrus masqué qui s’est introduit par effraction dans la maison de Vallejo, une ville de la région de la baie de San Francisco. Son petit ami, Aaron Quinn, a déclaré aux détectives qu’il s’était réveillé avec une lumière vive sur son visage et que des intrus les avaient drogués, bandés et ligotés tous les deux avant de prendre Huskins de force au milieu de la nuit. Quinn a également déclaré que les ravisseurs exigeaient une rançon de 8 500 $.

Un détective de la police de Vallejo a interrogé Quinn pendant des heures, suggérant parfois qu’il aurait pu être impliqué dans la disparition de Huskins. Quinn a passé un test polygraphique et un agent du FBI lui a dit qu’il avait échoué, a déclaré le couple plus tard dans un livre sur leur épreuve.

Huskins, qui avait 29 ans à l’époque, s’est retrouvée indemne deux jours plus tard devant l’appartement de son père à Huntington Beach, une ville du sud de la Californie, où elle a déclaré avoir été déposée. Elle est réapparue quelques heures seulement avant l’échéance de la rançon.

LA POLICE APPELLE CELA UN CANular

Le même jour, la police de Vallejo a annoncé lors d’une conférence de presse qu’elle n’avait trouvé aucune preuve d’un enlèvement et a accusé Huskins et Quinn d’avoir simulé l’enlèvement, ce qui a déclenché une recherche massive.

La police a déclaré qu’elle était devenue méfiante parce que Quinn avait attendu des heures pour signaler l’enlèvement. Lors de la conférence de presse, le porte-parole Kenny Park a exprimé son dégoût face aux ressources prétendument dilapidées, avec 40 détectives affectés à l’affaire, et à la peur que cela a suscitée au sein de la communauté.

« C’était une histoire tellement incroyable, nous avons d’abord eu du mal à y croire, et après une enquête plus approfondie, nous n’avons pu étayer aucune des choses qu’il disait », a déclaré Park.

Mais Quinn et Huskins ont insisté sur le fait qu’il ne s’agissait pas d’un canular et ont insisté sur le fait qu’ils en étaient les victimes. L’avocat de Quinn a expliqué le retard avec lequel il s’est présenté à la police en soulignant que son client avait été ligoté et drogué.

UN SUSPECT EST ATTAQUÉ ET CONDAMNÉ

Le couple a eu raison lorsque Matthew Muller, un avocat radié du barreau et formé à Harvard, a été arrêté et accusé de l’enlèvement de Huskins.

Muller a été arrêté le 8 juin 2015 à South Lake Tahoe pour un vol avec invasion de domicile survenu à Dublin, une ville de la Bay Area, et qui présentait des similitudes avec l’affaire Vallejo. Les enquêteurs ont trouvé un ordinateur portable qui ressemblait à celui appartenant à Quinn et qui avait été confisqué.

Une fouille d’une voiture volée liée à Muller a révélé de nombreux autres objets, notamment un pistolet à eau avec une lampe de poche et un pointeur laser, ainsi qu’une paire de lunettes similaires à celles que Huskins et Quinn ont déclaré avoir été forcés de porter lors de l’enlèvement. Dans les lunettes se trouvait une longue mèche de cheveux blonds, de la même couleur que ceux de la victime. Les détectives ont également déterminé que l’historique du système de navigation du véhicule révélait une adresse à Huntington Beach.

Muller a plaidé coupable d’enlèvement et purge une peine de 40 ans de prison.

LES APRÈS

Huskins et Quinn ont poursuivi la ville de Vallejo et son service de police pour séquestration, diffamation, fausse arrestation et souffrance émotionnelle intentionnelle, et sont parvenus à un règlement de 2,5 millions de dollars en 2018.

Au cours du procès de Muller, les procureurs ont déclaré qu’il avait utilisé un drone pour espionner le couple avant de s’introduire par effraction dans la maison avec le faux pistolet, de les ligoter et de leur faire boire un liquide somnifère. Alors qu’ils avaient les yeux bandés, Muller, qui portait une combinaison intégrale, a diffusé un enregistrement qui donnait l’impression qu’il y avait plus d’un ravisseur, ont-ils déclaré.

Muller a mis Huskins dans sa malle, l’a conduite chez lui à South Lake Tahoe et l’y a détenue pendant deux jours. Les enquêteurs ont déclaré avoir trouvé des vidéos de Muller disposant des caméras dans une chambre, puis s’enregistrant à deux reprises en train d’agresser sexuellement sa victime aux yeux bandés. L’Associated Press ne nomme généralement pas les victimes d’agression sexuelle à moins qu’elles ne racontent publiquement leur histoire, comme Huskins l’a souvent fait.

Pendant et après l’enlèvement, Muller a utilisé un compte de messagerie anonyme pour envoyer des messages à un journaliste de San Francisco affirmant que Huskins avait été enlevé par une équipe de criminels d’élite pratiquant leurs tactiques.

OÙ SONT-ILS MAINTENANT

Huskins et Quinn se sont mariés en septembre 2018 et ont deux jeunes enfants. En 2021, ils ont publié leur livre « Victim F : From Crime Victims to Suspects to Survivors ».

La même année, la ville de Vallejo et son service de police ont présenté leurs excuses au couple.

« L’affaire Huskins Quinn n’a pas été traitée publiquement avec le type de sensibilité avec laquelle une affaire de cette nature aurait dû être traitée, et pour cela, la ville présente ses excuses à Mme Huskins et à M. Quinn », ont déclaré les responsables de la ville dans un communiqué. envoyé à KGO-TV.

Le chef de la police Shawny Williams, qui n’occupait pas ce poste au moment de l’enlèvement, a qualifié l’épreuve du couple d’« horrible et perverse », s’est excusé de la façon dont ils avaient été traités et a promis de veiller à ce que « les survivants reçoivent un service compatissant, avec dignité et respect ». .»

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