Merveilles intemporelles : les villes et villages historiques de Malte


Malte est une petite nation insulaire située au cœur de la mer Méditerranée. Elle est célèbre pour ses eaux cristallines, ses belles plages et son ciel ensoleillé. Mais Malte ne se résume pas seulement à de jolies vues. Elle possède une riche histoire vieille de 7 000 ans et un mélange de cultures méditerranéennes.

À Malte, vous pouvez parcourir les mêmes rues que les Phéniciens parcouraient autrefois. Vous pouvez explorer les ruines romaines antiques et vous promener dans les villes médiévales. Les villes portent encore la marque des Arabes et des Chevaliers de Saint-Jean.

Cet article répertorie les villes et villages historiques de Malte et de Gozo. Il comprend des villes populaires et des villages authentiques moins connus. Ces lieux donnent l’impression que le temps s’est arrêté. Vous découvrirez l’histoire, les principales attractions et activités de chaque ville.

La Valette : le chef-d’œuvre baroque de Malte

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La Valette est la plus petite capitale d’Europe et un site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Elle est entourée par la mer Méditerranée et des fortifications historiques.

La Valette a été construite en 1566 par les Chevaliers de Saint-Jean. Après avoir survécu au siège des Ottomans, ils construisirent une ville forteresse. Les Chevaliers lui ont donné le nom de leur Grand Maître, Jean Parisot de La Valette.

La disposition en forme de grille de La Valette a été conçue pour se protéger contre les ennemis, c’est pourquoi il y a une bonne brise dans la ville, même par une journée chaude.

Les Chevaliers ont également construit des tunnels sous toute la ville. Ceux-ci étaient utilisés pour des raisons de sécurité et pour stocker l’eau et les céréales.

Les rues de La Valette abritent de magnifiques bâtiments baroques. La co-cathédrale Saint-Jean et le palais du grand maître mettent en valeur le style de vie somptueux des chevaliers. Malheureusement, beaucoup ont été détruits pendant la Seconde Guerre mondiale.

Commencez votre visite à La Valette par la fontaine du Triton. Cela a l’air magique, surtout la nuit. N’oubliez pas de visiter les jardins du Haut Barrakka. Ils offrent une vue inégalée sur le Grand Port et les Trois Cités. Ne manquez pas la batterie de salutations et regardez les salutations au canon tirer à midi ou à 16 heures.

Les amateurs de culture adoreront le Théâtre Manoel, l’un des plus anciens d’Europe. Les amateurs d’art adoreront la co-cathédrale. Il abrite les chefs-d’œuvre du Caravage.

Si vous aimez l’histoire de la guerre, dirigez-vous vers le Fort Saint-Elme. C’est plein d’histoires de chevaliers et de récits de batailles. Pour un aperçu de la Seconde Guerre mondiale, explorez les tunnels du QG de guerre et les salles de guerre de Lascaris. Ne manquez pas les visites du métro de La Valette.

Sortir à La Valette la nuit est également génial. Essayez les restaurants locaux et méditerranéens proposant des plats savoureux. Détendez-vous dans les salons sur le toit avec vue sur le coucher du soleil. Ne manquez pas Strait Street, autrefois un haut lieu des marins. C’est aujourd’hui un centre de vie nocturne animée avec des bars et des concerts.

Les Trois Cités : Les Gardiens du Grand Port

Port de Vittoriosa à Malte
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Les trois villes — Vittoriosa, Senglea et Cospicua — se trouvent juste en face du Grand Port de La Valette. Ces trois villes, entourées de murs de forteresse, ont une histoire riche et une architecture époustouflante.

Pour rejoindre les Trois Cités, prenez un bateau depuis La Valette. C’est pratique et permet d’admirer la beauté du Grand Port. Vous verrez des yachts luxueux et des bateaux maltais traditionnels.

Ces villes ont des noms uniques. Vittoriosa, ou il-Birgu, signifie victoire. Cospicua, ou Bormla, résista victorieusement au siège ottoman. Elle est connue comme la ville « remarquable ». Ses fortifications témoignent de sa force. Senglea, ou L-Isla, rend hommage au Grand Maître Claude de la Sengle.

Ces villes étaient cruciales pour la stratégie de défense de Malte. D’abord, les Phéniciens s’y installèrent. Plus tard, l’Ordre de Saint-Jean en fit son siège. Suite à un siège, ils délocalisèrent leur capitale à La Valette.

Dans les Trois Cités, des rues étroites serpentent entre de vieux bâtiments. Les fronts de mer offrent une vue imprenable sur le port, sans aucune maison moderne en vue. Le caractère maltais authentique distingue ces villes. Loin de la vie moderne, ils donnent un aperçu du vieux Malte.

Commencez par les fortifications de Senglea. Marchez jusqu’aux jardins de Gardjola pour une vue imprenable sur le Grand Harbour. C’est un endroit incontournable à Senglea. Ne sautez pas la marina avec des bateaux pour un moment de détente. Profitez de l’ambiance locale animée et détendez-vous. Il existe de nombreux restaurants et bars avec vue sur la marina.

À Bormla (ou Cospicua), vous trouverez un charmant front de mer. Récemment rénové, il offre d’agréables promenades et une vue sur le port. Les rues sont idéales pour prendre des photos pittoresques. Assurez-vous de visiter le musée du patrimoine de Bir Mula. Installé dans un bâtiment maltais traditionnel, il présente des artefacts et des pratiques religieuses. Il révèle même des réunions secrètes des Chevaliers.

À Birgu, commencez par l’église Saint-Laurent. Ensuite, visitez le musée maritime de Malte pour explorer le patrimoine maritime de Malte. Ce musée se trouve sur le front de mer de Birgu, mêlant yachts modernes et bateaux traditionnels. C’est aussi agréable de s’y promener.

Ensuite, dirigez-vous vers le fort Saint-Ange. Explorez ses débuts médiévaux et son importance dans le Grand Siège. Ensuite, visitez le palais de l’inquisiteur. Ce musée révèle la vie et les procès de l’Inquisition. Si vous aimez la Seconde Guerre mondiale, visitez le Malta at War Museum. C’est dans une ancienne caserne avec des abris souterrains.

Terminez votre journée dans les paisibles jardins du fossé de Birgu. Promenez-vous dans les vieilles rues tranquilles de la ville ou dînez au bord de l’eau de Birgu.

Mdina : la ville silencieuse

Ville de Mdina à Malte
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Vient ensuite Mdina, la célèbre ville silencieuse de Malte. Mdina se trouve au sommet d’une colline au centre de l’île. Cette ville est si calme. La plupart de ses rues sont interdites aux voitures et comptent moins de 300 habitants. Cela ressemble plus à un musée en plein air qu’à une ville.

Cette ville chérit ses origines anciennes. Tout a commencé au 8ème siècle avant JC avec la fondation de Maleth par les Phéniciens. Les Romains changèrent alors son nom en Melite. L’ancienne Mélite dépassait en taille l’actuelle Mdina. Il a diminué sous la domination byzantine ou arabe à Malte.

L’architecture de Mdina montre différentes influences historiques. Les Arabes ont façonné ses rues étroites et sinueuses. Ils ont régné pendant 221 ans, à partir de 870. La plupart des bâtiments ont émergé sous la domination normande de 1194 à 1530. Le style baroque maltais a suivi un énorme tremblement de terre en 1693. La domination britannique à partir de 1800 a apporté des éléments néoclassiques et néogothiques.

À Mdina, explorez les rues sinueuses en commençant par la porte de Mdina. Ce joyau baroque a également servi de porte de King’s Landing dans l’épisode 103 de « Game of Thrones », « Lord Snow ».

Ne manquez pas la cathédrale Saint-Paul. C’est un splendide exemple de l’art baroque. Si vous êtes passionné d’histoire, le musée des donjons de Mdina montre le côté obscur de l’histoire maltaise, de l’Antiquité aux chevaliers de Saint-Jean.

Promenez-vous dans les rues étroites et admirez les portes et fenêtres colorées, les poignées de porte en forme d’animaux et les fleurs. Prenez beaucoup de photos et explorez les cours cachées.

Les habitants adorent se détendre au Fontanella Tea Garden, situé sur les murs de la ville et offrant une vue imprenable sur la campagne maltaise. Associez-le à une tranche de leur célèbre gâteau.

Au coucher du soleil, trouvez une place sur les fortifications de la place du Bastion. Profitez de la vue alors que la lumière s’estompe et que le ciel devient orange et rouge. C’est une belle façon de terminer votre journée dans la Silent City.

Rabat : une ville de banlieue au-delà des murs de Mdina

Catacombes de Saint-Paul à Rabat, Malte
Crédit photo : (@aksenovko/DepositPhotos)

Rabat est situé juste au-delà des anciens murs de Mdina. Autrefois, elle faisait partie de Melita, l’ancienne ville romaine. Son nom vient du mot arabe signifiant « banlieue », qui fait allusion aux racines historiques de Rabat. Elle est transformée en une ville animée.

Rabat possède de charmantes rues étroites avec des maisons historiques. Sous Rabat se trouvent de nombreuses catacombes utilisées pour les enterrements. Ils remontent aux premiers temps chrétiens. Les plus connues sont les catacombes de Saint-Paul et de Sainte-Agathe.

À Rabat, vous pouvez visiter des musées pour découvrir son histoire. Le musée Wignacourt expose des artefacts des Chevaliers de Saint-Jean. La Casa Bernard est un palais du XVIe siècle. Il présente les styles médiéval, baroque et rococo. Le Domvs Romana présente des mosaïques et des sculptures. Il contient également des fragments de marbre, des poteries et des outils de l’époque romaine.

Rabat est un site bien connu des chrétiens. Sous l’église Saint-Paul de Rabat, vous trouverez la grotte historique Saint-Paul. Saint Paul y chercha refuge après un naufrage alors qu’il se rendait à Rome. Il passa trois mois à prêcher et à introduire le christianisme à Malte. La grotte est importante en tant que l’un des premiers lieux de culte chrétien de l’île.

Après la visite, rendez-vous au Crystal Bar pour déguster de délicieux pastizzi maltais. C’est une collation locale incontournable et appréciée par beaucoup à Malte. Crystal Bar est le meilleur endroit pour cela !

Victoria de Gozo : une citadelle qui s’élève

Citadelle de Victoria, Gozo
Crédit photo : (@Dudlajzov/DepositPhotos)

Victoria est situé au milieu de l’île de Gozo. C’est la ville la plus animée de l’île. Des rues étroites, des places animées et de belles églises caractérisent cette ville médiévale.

En 1887, la ville prend le nom de Victoria pour célébrer le jubilé d’or de la reine Victoria. À l’époque, l’archipel était sous domination britannique. Les habitants l’appellent Rabat, un nom venant de l’arabe qui signifie « banlieue ».

Au cœur de Victoria se trouve la Citadelle. Cette forteresse historique a résisté au temps. Elle date de l’âge du bronze. Elle est passée d’une acropole de l’époque romaine à un château fort.

Une fois conquise par les Ottomans en 1551, la Citadelle est aujourd’hui solide. C’est un symbole de la résilience de Gozo, attirant de nombreux touristes. Récemment restauré, il abrite aujourd’hui des musées, des églises et des sites culturels. Il offre également des vues imprenables sur Gozo, Malte et Comino. Les vues sont magnifiques au coucher du soleil.

À Victoria, il y a bien plus que la Citadelle historique. Vous pouvez explorer les ruelles médiévales et visiter la basilique Saint-Georges, connue pour son art et son architecture baroques époustouflants.

À l’instar de la place Saint-Georges, les places publiques de Victoria sont des lieux de rassemblement dynamiques. Vous pouvez vous imprégner de l’atmosphère locale ou savourer des boissons et de la nourriture gozitaine. La Place de l’Indépendance, ou It-Tokk, abrite un marché matinal animé. Profitez de l’ambiance locale et achetez-y des souvenirs uniques.

Villes et villages historiques de Malte

La Valette, Malte
Crédit photo : (@GekaSkr/DepositPhotos)

À Malte, explorez ses villes historiques. Découvrez le charme baroque de La Valette. Promenez-vous dans les rues historiques tranquilles de Mdina. Admirez la beauté des Trois Cités au Grand Port. Visitez le Victoria de Gozo avec sa majestueuse citadelle. Plongez dans l’histoire dans les catacombes et les ruelles anciennes de Rabat. Vous serez émerveillé par leur beauté. Préparez-vous à être séduit par la beauté de ces villes et villages historiques.



Merveilles intemporelles : découverte des villes et villages historiques de Malte

Laura est la fondatrice et la conteuse de Travel2Malta. Le blog est dédié aux îles pittoresques de Malte, Gozo et Comino. Elle est enthousiaste à l’idée de partager des conseils de voyage et des informations locales. Elle couvre les lieux célèbres, les activités et les trésors cachés.



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