Pourquoi les caucus de l’Iowa sont importants


Le 15 janvier, les républicains de l’Iowa se rassembleront dans les salles communautaires de l’État pour voter pour le candidat du GOP à la présidence.

C’est ce qu’on appelle un caucus dans l’Iowa, car ils votent différemment que dans les autres États. Mais ce qui est important, c’est que ce sera la première fois que les électeurs d’un État exprimeront leur volonté en choisissant un candidat à la plus haute fonction du pays.

Les habitants de l’Iowa ne décident pas seuls du candidat du parti républicain. Mais ils ont une influence démesurée dans le processus, un rôle qu’ils jouent depuis les années 1970, lorsque les partis ont commencé à choisir leurs candidats lors des primaires plutôt que lors de leurs congrès.

Des gens achètent des chemises et d’autres articles sur le thème politique au magasin Raygun le jour de l’Iowa Caucus à Des Moines, Iowa, le 3 février 2020. (Jonathan Ernst/Reuters)

Pourquoi l’Iowa a-t-il autant d’influence ?

Eh bien, l’Iowa commence. Et ça compte pour beaucoup.

Les républicains et les démocrates de l’Iowa se battent tous deux depuis des années pour conserver leur place en tête de file. Leur emprise sur ce point a diminué et cette année, le Comité national démocrate a placé la primaire de Caroline du Sud en tête du calendrier, diminuant considérablement l’importance de l’Iowa dans le choix d’un candidat pour le parti démocrate.

Dans le GOP, cependant, l’Iowa est toujours le premier concours officiel. Le vainqueur du caucus de l’Iowa n’a pas toujours été l’éventuel candidat républicain à la présidence. En fait, au cours des près de 50 ans qui se sont écoulés depuis le début des caucus, seuls deux candidats républicains non sortants à la présidentielle ont remporté l’Iowa et sont ensuite devenus candidats : Bob Dole en 1996 et George W. Bush en 2000.

Le sénateur Phil Gramm et le sénateur Bob Dole.

Le sénateur Phil Gramm salue après avoir soutenu le sénateur Bob Dole à la présidence du New Hampshire le 18 février 1996. (Gary Hershorn/Reuters)

En 2012, Mitt Romney a été annoncé vainqueur lors de la soirée des caucus et est devenu le candidat, mais il a été déterminé plus tard que Rick Santorum avait effectivement gagné.

Mais ce qui est peut-être plus important que de savoir si l’Iowa choisit les gagnants, c’est le fait que les résultats de l’Iowa réduisent le nombre de candidats en lice pour l’investiture. Cela réduit le champ des candidatures, généralement à deux ou trois candidats.

Qu’est-ce que cela signifie pour 2024 ?

Cela signifie que Ron DeSantis a le plus à perdre dans l’Iowa. Le gouverneur de Floride a longtemps fait de l’Iowa sa priorité. Le mois dernier, il a effectué une tournée dans les 99 comtés de l’État, qu’il avait entamée l’été dernier.

L’électorat de l’Iowa est traditionnellement plus conservateur que celui du prochain État en lice pour les primaires : le New Hampshire, où les électeurs sont un peu plus fiers de leur indépendance.

Les électeurs du New Hampshire ont parfois contrebalancé le résultat dans l’Iowa. John McCain a perdu l’Iowa contre Mike Huckabee en 2008, mais a remporté la nomination dans le New Hampshire. De même, Donald Trump a perdu dans l’Iowa face à Ted Cruz en 2016, mais a ensuite remporté le Granite State, ce qui l’a propulsé vers l’investiture.

Mike Huckabee apparemment sur scène entouré de supporters.

L’ancien gouverneur de l’Arkansas, Mike Huckabee, célèbre sa victoire au caucus républicain de l’Iowa en 2008 lors d’un rassemblement à Des Moines, Iowa, le 3 janvier 2008. (Jim Bourg/Reuters)

Nikki Haley, l’ancienne gouverneure de Caroline du Sud, espère que le New Hampshire jouera le même rôle cette année. L’avance de Trump dans l’État Granite – bien qu’elle soit encore importante, à 46 % contre 25 % pour Haley – est inférieure de plusieurs points à son avantage de 51 % à 20 % sur DeSantis dans l’Iowa.

Quoi qu’il en soit, tant que Haley, DeSantis et l’ancien gouverneur du New Jersey Chris Christie diviseront le vote anti-Trump en trois manières différentes, Trump s’enfuira avec la nomination.

C’est cependant là qu’intervient l’Iowa. Si cela élimine DeSantis ou Haley et donne à l’un d’entre eux une meilleure chance de se confronter en tête-à-tête avec Trump, cela augmente leurs chances de provoquer une grosse surprise.

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