Un émeutier du Capitole qui a agressé au moins 6 policiers est…


Un homme de Floride décrit par les procureurs comme l’un des émeutiers les plus violents ayant attaqué le Capitole américain a été condamné mercredi à cinq ans de prison, selon les archives judiciaires.

Kenneth Bonawitz, membre de la section de Miami du groupe extrémiste d’extrême droite Proud Boys, a agressé au moins six policiers alors qu’il prenait d’assaut le Capitole avec une foule de Donald Trump partisans le 6 janvier 2021. Il a attrapé l’un des policiers en l’étouffant et en a blessé un autre si grièvement que le policier a dû prendre sa retraite, selon les procureurs fédéraux.

Bonawitz, 58 ans, de Pompano Beach, en Floride, portait un couteau de huit pouces dans un étui sur sa hanche. La police lui a saisi le couteau entre ses attaques contre les policiers.

« Ses agressions violentes et répétées contre plusieurs policiers comptent parmi les pires attaques survenues ce jour-là », a écrit le procureur adjoint des États-Unis, Sean McCauley, dans un dossier déposé au tribunal.

Le juge de district américain Jia Cobb a condamné Bonawitz à une peine de cinq ans d’emprisonnement suivie de trois ans de liberté surveillée, selon les archives judiciaires.

Le ministère de la Justice a recommandé une peine de prison de cinq ans et 11 mois pour Bonawitz, arrêté en janvier dernier. Il a plaidé coupable en août à trois chefs d’accusation : un chef de troubles civils et deux chefs d’agression contre la police.

Bonawitz a pris un bus de nuit pour Washington, DC, affrété pour que les partisans de Trump puissent assister à son rassemblement « Stop the Steal » près de la Maison Blanche le 6 janvier.

Bonawitz a été l’un des premiers émeutiers à pénétrer dans l’Upper West Plaza une fois que la foule a dépassé un cordon de police du côté nord. Il a sauté d’une scène construite pour l’investiture du président Joe Biden et s’est attaqué à deux policiers du Capitole. L’un d’eux, le sergent. Federico Ruiz a été grièvement blessé au cou, à l’épaule, aux genoux et au dos.

« Je pensais qu’il y avait de fortes chances que je meure sur place », a écrit Ruiz dans une lettre adressée au juge.

Ruiz, qui a pris sa retraite le mois dernier, a déclaré que les blessures infligées par Bonawitz avaient mis fin prématurément à sa carrière dans les forces de l’ordre.

« Bonawitz m’a condamné à perpétuité pour douleur et inconfort physiques, blessures corporelles et insécurité émotionnelle, conséquence directe de son agression contre moi », a-t-il écrit.

Après que la police ait confisqué son couteau et l’ait relâché, Bonawitz a agressé quatre autres policiers en l’espace de sept secondes. Il a placé l’un des policiers dans une prise de tête et l’a soulevée du sol, l’étouffant.

« Les attaques de Bonawitz n’ont cessé que lorsque les policiers l’ont repoussé une seconde fois dans la foule et lui ont appliqué un agent chimique au visage », a écrit le procureur.

Plus de 100 policiers ont été blessés pendant le siège. Plus de 1 200 accusés ont été inculpés de crimes fédéraux liés aux émeutes du Capitole. Environ 900 personnes ont plaidé coupable ou ont été reconnues coupables à l’issue de procès. Plus de 750 personnes ont été condamnées, dont près de 500 à une peine d’emprisonnement, selon les données compilées par l’Associated Press.

Des dizaines de dirigeants, membres et associés des Proud Boys ont été arrêtés le 6 janvier. Un jury a condamné l’ancien président national des Proud Boys, Enrique Tarrio, et trois lieutenants pour complot séditieux pour un complot manqué visant à arrêter par la force le transfert pacifique du pouvoir présidentiel de Trump à Biden après les élections de 2020.

Bonawitz n’est pas accusé d’avoir coordonné ses actions le 6 janvier avec d’autres Proud Boys. Mais il « a pleinement embrassé et incarné leur idéologie extrémiste antigouvernementale lorsqu’il a agressé six agents des forces de l’ordre qui se dressaient entre une foule et le processus démocratique », a écrit le procureur.

Les avocats de Bonawitz n’ont pas déposé publiquement de note de condamnation avant l’audience de mercredi. L’un de ses avocats n’a pas immédiatement répondu aux courriels et à un appel téléphonique sollicitant des commentaires.

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