CertifID, qui développe des produits pour prévenir la fraude électronique, lève 20 millions de dollars | TechCrunch


CertifID, une startup développant une technologie de prévention de la fraude pour le marché immobilier, a annoncé aujourd’hui avoir levé 20 millions de dollars lors d’un cycle de financement mené par Arthur Ventures, à « plus du double » de sa valorisation précédente.

CertifID développe principalement des produits pour lutter contre la fraude électronique. Le co-fondateur de la startup, Thomas Cronkright, a lancé l’entreprise en 2017 après avoir perdu 180 000 $ à cause d’une fraude dans son agence de titres immobiliers à Grand Rapids, dans le Michigan.

Généralement, dans les fraudes électroniques impliquant des transactions immobilières, les criminels trouvent des informations sur les fermetures immobilières à venir en piratant les comptes de messagerie de propriétaires potentiels. Se faisant passer pour des représentants légitimes d’institutions financières, ils envoient par courrier électronique aux acheteurs de maison des instructions de virement bancaire frauduleux.

Plus de 13 000 personnes ont été victimes de fraude électronique dans le secteur de l’immobilier et de la location en 2020, avec des pertes de plus de 213 millions de dollars, soit une augmentation de 380 % depuis 2017, selon les données du FBI.

Cronkright s’est ensuite associé à Tyler Adams, ancien chef de produit principal de la division d’investissement et d’incubation d’entreprise du BCG, pour créer une plate-forme visant à protéger les acheteurs, les vendeurs de maisons et les entreprises immobilières de cette forme de cybercriminalité.

« Le secteur immobilier est confronté à un problème de fraude électronique qui s’est considérablement accéléré ces dernières années », a déclaré Adams, PDG de CertifID, à TechCrunch par courrier électronique. « Le FBI a récemment signalé que les pertes de victimes dues à la compromission des courriers électroniques professionnels dans le secteur immobilier ont augmenté de 72 % entre 2020 et 2022… CertifID a été créé pour aider à créer un monde sans fraude électronique.

Un « monde sans fraude électronique » est un peu hyperbolique. Mais CertifID fait proposer des outils pour le combattre.

Pour les agents de titres et les cabinets d’avocats immobiliers, CertifID gère les transactions, assurant jusqu’à 1 million de dollars à chaque fois que l’argent change de main. Les acheteurs de maison reçoivent des instructions de câblage et ont la possibilité d’acheter un plan de protection financière pour une couverture supplémentaire. Pendant ce temps, les vendeurs de maisons sont invités à fournir des informations bancaires et à se soumettre à un processus de vérification d’identité afin de prévenir les tentatives de fraude.

Sous le capot, un moteur basé sur des règles ainsi qu’un modèle d’IA formé sur des « données vérifiées en interne », des « décisions d’experts » et des examens de ses propres décisions alimentent les processus de décaissement des paiements et de vérification d’identité de CertifID. (Ce journaliste s’interroge sur la qualité de ces données, mais CertifID n’est pas entré dans les détails.) Le modèle évalue divers marqueurs de fraude, intégrant de nouveaux points de données à mesure que les acteurs malveillants adoptent de nouvelles approches.

« Nous pensons que l’automatisation et l’IA ont un potentiel incroyable pour le marché », a déclaré Adams. « Mais nous reconnaissons également que la fraude et l’abus de confiance exploitent de manière disproportionnée les facteurs humains de la technologie et abordons le problème de la fraude avec une approche centrée sur l’humain. »

Avec ce nouveau financement, CertifID déclare qu’elle prévoit de soutenir le développement de produits en cours et d’adapter ses opérations pour répondre à la demande pour ses produits. CertifID prétend avoir « plusieurs centaines » de clients dans le domaine des titres de propriété et de l’immobilier, ainsi que des partenariats avec les forces de l’ordre fédérales pour soutenir les efforts de récupération des fraudes là où son logiciel de vérification n’est pas utilisé.

ID de certificat

Le tableau de bord de gestion de CertifID pour la prévention de la fraude électronique. Crédits images : ID de certificat

À ce jour, CertifID a levé plus de 40 millions de dollars, un mélange de capitaux propres et de dettes.

« Malgré un ralentissement du marché immobilier, CertifID a continué de constater une demande accrue pour ses produits et services », a déclaré Adams. « La fraude a continué de croître en raison d’une pandémie, d’une crise bancaire et de la double menace persistante d’inflation et de récession. Et on s’attend à ce que cette tendance continue à augmenter dans un avenir prévisible. La majorité du secteur immobilier n’ayant pas encore adopté la technologie anti-fraude, la société s’attend à une croissance continue.

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