MobileCoin, qui alimente les paiements cryptographiques anonymes de Signal, nomme un nouveau PDG | TechCrunch


MobileCoin, la startup connue pour avoir développé la fonctionnalité de paiement crypté de Signal, a nommé un nouveau PDG alors qu’elle travaille à étendre son service de transfert d’argent crypté aux utilisateurs mondiaux ayant besoin d’une solution de transfert de fonds plus moderne. Sara Drakeley prend la barre en tant que nouvelle directrice générale de MobileCoin. Henry Holtzman, ancien directeur de l’innovation au MIT Media Lab, remplace son ancien poste de directeur de la technologie de l’entreprise.

Dans une interview avec TechCrunch, Drakeley a souligné le rôle clé joué par Bob Lee dans le développement de MobileCoin. Lee, qui a été tué dans un coup de couteau mortel en avril, était le CTO de Square et le créateur de l’application Cash avant de rejoindre MobileCoin en tant que directeur des produits parce qu’il a vu le potentiel de la cryptographie pour permettre des transactions peer-to-peer à l’échelle mondiale.

« Cash App est uniquement disponible aux États-Unis et ce que nous construisons est mondial », a déclaré Drakeley. « L’autre chose (Lee) a reconnu, c’est qu’avec le système financier traditionnel, c’est très compliqué. Il disait : « Vous savez, vous pensez que la blockchain est compliquée. Regardez le système financier traditionnel. Il y a tous ces intermédiaires. Vous pensez que les choses s’installent instantanément, mais en réalité, il s’agit simplement d’une file d’attente et ces grosses machines finissent par s’installer la nuit.

« Avec la blockchain, vous n’avez qu’une seule transaction entre deux parties. C’est bien plus simple », a ajouté Drakeley.

MobileCoin, qui a levé plus de 100 millions de dollars auprès d’investisseurs, dont Binance Labs, prévoit de monétiser à terme grâce aux frais de transaction et aux services à valeur ajoutée, tels que les prêts. « Une fois que vous avez une économie de base et que l’argent circule dans un système, il existe de nombreuses façons de le monétiser », a déclaré Drakeley.

Confidentialité et réglementation

En 2021, Signal, la messagerie de bout en bout populaire parmi les utilisateurs soucieux de leur confidentialité, a lancé la version bêta de la solution de paiement basée sur MobileCoin. La fonctionnalité est officiellement sortie de la phase de test, permettant à n’importe quel utilisateur du monde entier d’envoyer instantanément le jeton Mob natif de MobileCoin à d’autres utilisateurs de Signal avec des frais de réseau négligeables, le tout sans laisser de traces identifiables.

La combinaison de messages cryptés et de transactions anonymes a fait sourciller pas mal de monde. Certains craignent que cette technologie puisse être exploitée par des organisations criminelles pour communiquer, effectuer des paiements et finalement échapper aux enquêtes. Jusqu’à présent, Moby, l’application de paiement autonome de MobileCoin, s’est associée à Paybis, qui exécute les procédures standard de connaissance de votre client et de lutte contre le blanchiment d’argent lors de la conversion entre crypto et fiat.

À quoi ressemble le portefeuille crypto sur Signal lorsqu’il est activé pour la première fois. Image: TechCrunch

En ce qui concerne la réglementation des activités en chaîne, Drakeley a déclaré qu’elle se sentait « prometteuse » quant à certains des développements technologiques qui garantissent les droits des personnes à « la sûreté et la sécurité » tout en leur permettant de « respecter la conformité et les réglementations ».

« L’identité en chaîne est un sujet très brûlant en ce moment, et de nombreuses personnes s’intéressent et s’investissent dans la façon dont cela va se développer, avec l’hypothèse que l’identité fait partie de la façon dont vous résolvez finalement l’AML et le KYC. Il est très important, je pense, pour les régulateurs qu’il existe une solution globale de vérification de l’identité », a-t-elle observé.

« Il existe d’autres éléments de métadonnées que vous pouvez joindre à une transaction et qui peuvent contribuer à établir la confiance. Et cela peut aider à établir ce profil de risque. Ce sont des éléments que vous pouvez joindre même de manière à protéger les données des personnes », a ajouté le PDG.

Vague de paiement crypto

Drakeley, qui a travaillé chez SpaceX et Disney Animation Studios avant de rejoindre web3, entre dans son nouveau rôle à un moment où les paiements cryptographiques suscitent beaucoup d’intérêt de la part des investisseurs et des développeurs.

La startup nigériane Kotani, par exemple, a récemment levé 2 millions de dollars pour aider les travailleurs migrants africains à envoyer de l’argent chez eux via des pièces stables. Eco, soutenu par a16z, est un acteur de San Francisco vantant son « Venmo mondial » basé sur la cryptographie.

Selon Drakeley, le différenciateur de MobileCoin est qu’il prend en charge les transactions « privées », contrairement aux autres mouvements d’argent basés sur la blockchain dont les détails sont accessibles au public sur la chaîne. « Pouvez-vous imaginer que si vous allez dans un café et que vous payez votre café, et qu’à cet instant, avec ce seul paiement, le barista connaît votre salaire ? » a déclaré Drakeley, ajoutant que, contrairement à certaines solutions de mise à l’échelle Ethereum, le réseau de MobileCoin est suffisamment rapide et bon marché pour prendre en charge les microtransactions.

«En tant qu’industrie, nous avons construit tellement de technologies qui n’ont pas de confidentialité, où il est si difficile de réintégrer cette confidentialité. Vous pouvez voir combien d’efforts ont été déployés pour essayer d’ajouter une couche 2 de confidentialité à Ethereum. Même avec tous ces efforts, cela ne résout toujours pas vraiment le problème, car il y a également des frais élevés et le temps nécessaire pour qu’une transaction soit réglée », a-t-elle déclaré.

Pour rendre les paiements cryptés pratiques dans les scénarios quotidiens, MobileCoin a passé les cinq dernières années à travailler sur son protocole de préservation de la confidentialité, initialement basé sur la blockchain Stellar, pour alimenter les transactions blockchain pouvant s’exécuter même sur des appareils mobiles à faible bande passante. L’accent mis sur une faible consommation d’énergie, en particulier, a aidé Moby à susciter l’intérêt des pays en développement où les envois de fonds sont importants, comme le Mexique, le Nigeria et les Philippines, selon Drakeley.

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