Les sociétés de technologie immobilière continuent d’être frappées par les taux hypothécaires élevés | TechCrunch


Bienvenue à nouveau sur The Interchange, où nous jetons un œil aux actualités fintech les plus chaudes de la semaine précédente. Cette semaine, nous examinons le licenciement d’une start-up, une autre proposant une option de rachat par les salariés, et bien plus encore. Si vous souhaitez recevoir The Interchange directement dans votre boîte de réception tous les dimanches, rendez-vous ici pour vous inscrire !

D’une valorisation de plus de 2 milliards de dollars à des séries de licenciements

La semaine dernière, j’ai rendu compte Maisons Divvy » Troisième série de licenciements en un an. Il s’agit de la dernière victime en date dans un secteur technologique immobilier en difficulté.

J’ai écrit pour la première fois sur la startup de location avec option d’achat Divvy Homes en septembre 2019 lorsqu’elle a annoncé un tour de table de série B de 43 millions de dollars pour l’aider dans sa mission visant à aider davantage d’Américains à « passer du statut de locataire à celui de propriétaire ». J’ai ensuite couvert la série C de 110 millions de dollars de la société en février 2021.

Bien sûr, à cette époque, le marché immobilier était très différent. Les taux d’intérêt étaient encore relativement bas et, même si les marchés étaient tendus, les gens continuaient d’acheter des maisons. Comme la plupart des entreprises, Divvy ne savait pas au départ quel impact la pandémie de COVID-19 aurait sur ses activités. Mais à mesure que 2020 avançait – et que le monde entier passait plus de temps à la maison que jamais – Divvy a déclaré avoir constaté une demande accrue. À tel point que la startup a réussi à lever 200 millions de dollars supplémentaires, six mois plus tard, pour une valorisation estimée à 2,3 milliards de dollars.

Avance rapide jusqu’en 2022. Les taux hypothécaires avaient doublé et moins de personnes mettaient leur maison sur le marché ou cherchaient à acheter une maison. Pour une entreprise comme Divvy, dont le modèle économique consiste à acheter des maisons puis à les louer à des personnes souhaitant constituer un capital, ce n’est pas une évolution positive.

La hausse des taux d’intérêt signifiait que l’entreprise devait probablement facturer un loyer plus élevé pour couvrir les hypothèques qu’elle avait contractées. Il n’est donc pas surprenant qu’en 2022, Fast Company et le New York Times aient rapporté que Divvy facturait des loyers plus élevés que d’autres propriétaires sur certains marchés. Il n’est pas non plus choquant que la startup ait licencié environ 40 personnes en septembre 2022.

Mais ce n’était que le début. En février 2023, l’entreprise a licencié davantage de travailleurs. Et la semaine dernière, j’ai fait état du licenciement de 94 employés, soit environ la moitié de son effectif. Là encore, ce n’est pas une surprise si l’on considère que les taux d’intérêt hypothécaires ont récemment atteint leurs plus hauts niveaux depuis plus de deux décennies.

L’entreprise a refusé de commenter lorsque j’ai contacté, et mes e-mails adressés aux dirigeants et à l’équipe des relations avec les médias sont restés sans réponse.

Une lettre WARN consultée par TechCrunch indiquait que les suppressions d’emplois affectaient des personnes travaillant dans un large éventail de rôles, notamment les vice-présidents des ventes, de la conformité, des ressources humaines et des communications/RP, ainsi qu’un recruteur senior, un certain nombre d’ingénieurs logiciels et de comptes. cadres.

Le secteur de la technologie immobilière, ou proptech, a été durement touché par la hausse des taux d’intérêt hypothécaires. Les licenciements ont abondé à la fois dans les sociétés cotées en bourse telles que Opendoor, Compass et Redfin et dans les startups telles que Better.com (qui a récemment été elle-même devenue publique) et Homeward. D’autres startups n’ont pas survécu du tout. Reali a annoncé en août 2022 qu’elle avait entamé une fermeture et qu’elle licencierait la plupart de ses effectifs d’ici le mois prochain.

L’immobilier est un espace fascinant puisque nous y sommes tous concernés d’une manière ou d’une autre. (Saviez-vous que j’étais journaliste immobilier dans une vie antérieure ?!) Même s’il n’est pas bon de voir des startups licencier ou fermer leurs portes, cela fait malheureusement partie des cycles que traverse régulièrement l’industrie. Il y a toujours des hauts et des bas. Parfois, c’est un marché de vendeurs. Parfois, c’est un marché d’acheteurs. Parfois, c’est moins cher de louer. Parfois, c’est moins cher d’être propriétaire. Une seule chose est sûre : on ne s’ennuie jamais lorsqu’on couvre cet espace. – Mary Ann

(s’ouvre dans un nouveau wiUne nouvelle option de rachat pour les salariés

Il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles une petite entreprise peut avoir besoin de changer de propriétaire. Et même si les startups, comme Teamshares, ont la possibilité d’acquérir des entreprises qui n’ont pas de plan de succession, ce n’est peut-être pas toujours ce dont une entreprise a besoin.

La semaine dernière, j’ai écrit sur Confiance commune, une startup proposant une option de rachat par l’actionnariat salarié. La société a récemment levé 2,6 millions de dollars en financement de démarrage lors d’un cycle dirigé par Crossbeam Venture Partners.

Zoe Schlag et Derek Razo ont fondé l’entreprise en 2022 avec l’idée que les employés souhaitent souvent rester dans une entreprise dotée d’une grande culture d’entreprise et d’un historique d’aide aux clients.

Au cœur de Common Trust se trouve un véhicule juridique unique appelé fiducie à but perpétuel qui permet aux petites entreprises de se retirer tout en restant indépendantes.

« L’actionnariat salarié est l’approche la plus évolutive pour servir ce marché, préservant les entreprises générationnelles et les emplois de qualité dans les villes et villages à travers l’Amérique, et peut être réalisé pour une fraction du coût facturé par les courtiers, généralement 10 % de la transaction », Schlag a déclaré dans une interview par courrier électronique. En savoir plus. -Christine

Nouvelles hebdomadaires

Comme le rapporte Zack Whittaker : «Carré a déclaré qu’il n’y avait « aucune preuve » qu’une cyberattaque ait provoqué une panne qui a empêché les clients et les petites entreprises d’utiliser la technologie du géant des paiements de jeudi à vendredi. Le géant de la technologie des paiements a déclaré dans une analyse post-mortem de la panne d’une journée que celle-ci était causée par un problème DNS. DNS, ou système de noms de domaine, est le protocole mondial qui convertit les adresses Web lisibles par l’homme en adresses IP, ce qui permet aux ordinateurs de rechercher et de charger des sites Web du monde entier. Plus ici.

Dans un article invité, NavanMichael Sindicich de Michael Sindicich écrit que « la fintech fait face à un bilan. Au cours des deux dernières années, les banques centrales ont augmenté les taux d’intérêt, passant de leurs plus bas niveaux de l’ère COVID aux niveaux les plus élevés depuis une génération. Et aujourd’hui, les modèles économiques qui ont gagné l’affection des consommateurs semblent de plus en plus fragiles. Ce n’est qu’une question de temps avant que le château de cartes ne s’effondre.» Plus ici.

Banque des citoyens lance une nouvelle banque privée axée sur les startups. Mary Ann s’est longuement entretenue avec Sam Heshmati, qui a rejoint l’institution en juillet en tant que responsable du capital-risque émergent et de la banque d’innovation. Heshmati travaillait à la First Republic Bank depuis plus d’une décennie et avait contribué au lancement de sa pratique de démarrage. Il détaille ce que cela a été d’assister à l’effondrement de la Première République de l’intérieur, ainsi que la manière dont Citizens entend devenir la « banque de référence » du secteur de l’innovation. Plus ici.

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Crédits images : Bryce Durbin

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